Uncategorized

¿Qué es Bitcoin?

Es la moneda que está cambiando el mundo

Bitcoin es una moneda, como el euro o el dólar estadounidense, que sirve para intercambiar bienes y servicios. Sin embargo, a diferencia de otras monedas, Bitcoin es una divisa electrónica que presenta novedosas características y destaca por su eficiencia, seguridad y facilidad de intercambio.

Veamos algunas de estas características:

  • No pertenece a ningún Estado o país y puede usarse en todo el mundo por igual.
  • Está descentralizada: no es controlada por ningún Estado, banco, institución financiera o empresa. 
  • Es imposible su falsificación o duplicación gracias a un sofisticado sistema criptográfico. 
  • No hay intermediarios: Las transacciones se hacen directamente de persona a persona.
  • Las transacciones son irreversibles.
  • Puedes cambiar bitcoins a euros u otras divisas y viceversa, como cualquier moneda. 
  • No es necesario revelar tu identidad al hacer negocios y preserva tu privacidad.
  • El dinero te pertenece al 100%; no puede ser intervenido por nadie ni las cuentas pueden ser congeladas.

En cierto modo, Bitcoin se asemeja al dinero en efectivo que todos conocemos. Además de presentar muchas de las características de este conocido medio físico, al usar Bitcoin siempre mantenemos el control de nuestros fondos. Adicionalmente, también disponemos de muchas de las ventajas que el medio digital nos ofrece: es inmediato, puede mandarse a cualquier parte del mundo, etc.

Beneficios y ventajas de Bitcoin

Imagen

En la actualidad, Bitcoin es la moneda digital más usada de todo el mundo[1] y hay buenas razones por las cuales se está haciendo cada vez más popular. Tanto usuarios particulares como vendedores y propietarios de negocios encuentran en Bitcoin importantes ventajas que les han llevado a adoptar este sistema. Algunas, ya las hemos mencionado al principio de la página, pero hay muchas otras razones beneficiosas que veremos a continuación.
  • Bitcoin ofrece seguridad al comprador y al vendedor.
En el pasado cercano, brechas de seguridad han causado el robo de miles de números de tarjetas de crédito, dejando desprotegidos a  compradores que han podido sufrir importantes pérdidas. Cuando realizamos compras con Bitcoin no tenemos que revelar información sensible como por ejemplo números de tarjeta de crédito o cuentas bancarias y por lo tanto no existe riesgo alguno de que esta información le sea sustraída al vendedor online.
Bitcoin también es preferible a otros sistemas de cobro online, sobretodo para el vendedor. En Bitcoin las tasas por transacciones son muy bajas y no existe riesgo alguno de que compradores fraudulentos y estafadores reviertan el pago, quedándose tanto con el producto como con el dinero.
Finalmente, las características de Bitcoin permiten a las páginas establecer un servicio de fideicomiso, asegurando que el vendedor sólo reciba el dinero si el producto ha llegado satisfactoriamente a su destino. Esto es usado frecuentemente en páginas de subastas y venta de productos de segunda mano.
  • Bitcoin abarata los costes al eliminar los intermediarios por completo. 
A día de hoy es aún muy común que el envío de dinero a cualquier parte del mundo conlleve importantes tasas o comisiones debido a la gran cantidad de intermediarios que hay en el proceso. Ello incluye: Comisiones por transferencia bancaria, comisiones por aceptar o usar tarjetas de crédito o débito, comisiones por usar servicios de “envío de dinero” o comisiones por usar servicios de “pago online”.
En Bitcoin no hay intermediarios y el dinero pasa directamente de persona a persona: de comprador a vendedor o de particular a particular. Esto reduce el precio de enviar dinero sustancialmente y permite también vender productos y servicios a un precio más justo.
  • Bitcoin es justo.
En muchos sistemas tradicionales nos encontramos que enviar dinero es mucho más fácil que recibirlo. Esto dificulta la creación de nuevos negocios y tiendas online. Sin embargo, con Bitcoin, ambas opciones son igual de sencillas y cualquiera puede enviar y recibir dinero sin ningún tipo de restricción. Además, si eres dueño de un negocio, tanto digital como físico, no cuesta nada empezar a aceptar bitcoins.
  • Tus bitcoins son sólo tuyos.
El sistema descentralizado de seguridad que hay detrás Bitcoin hace imposible que cualquier otra persona que no disponga de tus credenciales pueda acceder a tu dinero. Tus bitcoins son tuyos y no pueden ser congelados o secuestrados, no se puede cerrar ninguna cuenta y sólo tú tienes acceso a ellos las 24 horas del día, 365 días al año. Este aspecto es para muchas personas quizá el más importante: sentirse realmente dueños de su dinero y poder estar seguros de ello.
  • Bitcoin es democrático: la economía de las personas.
Cuando decimos que Bitcoin está descentralizado y que no hay ninguna institución, empresa, Estado, organismo o asociación detrás de ello que lo controle, es literalmente así. No es una metáfora, sino que realmente el sistema informático de la actualidad permite la creación de esta moneda digital segura y fiable que favorece el libre intercambio económico entre personas de todo el mundo.
En el siguiente capítulo veremos cómo funciona Bitcoin y qué mecanismos lo hacen posible: 

(adsbygoogle = window.adsbygoogle || []).push({});

El funcionamiento de la red Bitcoin

Imagen

Bitcoin está basado en un sistema “peer to peer”  o de usuario a usuario muy ingenioso. Al no haber ningún organismo detrás de esta moneda libre, son los propios usuarios (miles de ordenadores de todo el mundo) que se aseguran de efectuar el seguimiento, control y registro de las transacciones. Gracias a esto y un complejo sistema criptográfico es posible asegurarse de que nadie haga trampas y que la moneda sea segura ante ataques, intentos de falsificación o duplicación. De ahí también viene el lema latín que algunos usuarios de la moneda acuñaron en sus días más tempranos: “Vires in numeris”, es decir, “La fuerza está en los números”.

Puede parece extraño al principio ya que no solemos estar acostumbrados a este tipo de conceptos, pero en la práctica nada de esto nos afecta puesto que todo se efectúa de manera totalmente automática sin que el usuario final perciba nada de ello, convirtiendo el sistema Bitcoin no sólo en seguro sino también en sencillo.

¿Sabías que el protocolo de Bitcoin es totalmente abierto y transparente? Cualquiera puede revisarlo y asegurarse de que todo va bien. De hecho, sólo así ha podido ganar la moneda la confianza de tantas personas en todo el mundo que la usan para sus negocios, hacer compras o enviar dinero a sus familiares. 

Para usuarios avanzados

La explicación del funcionamiento exacto y los detalles técnicos están más allá del propósito de esta sencilla guía. Sin embargo, se encuentran libremente disponibles en internet y pueden ser consultados por cualquiera que tenga curiosidad y quiera aprender más sobre la red Bitcoin y los mecanismos de verificación y seguridad.

Un buen punto de partida es el siguiente artículo de la Bitcoin Wiki en español, donde también se explica cómo el sistema Bitcoin previene el“doble gasto”. Si dispones de conocimientos informáticos avanzados, quizá también te interese leer esta introducción sobre la tecnología detrás de Bitcoin. Sin embargo, si esta es la primera vez que oyes hablar de Bitcoin, te recomendamos que primero termines de leer esta guía y así poder entender mejor la gran cantidad de documentación que está disponible en la Bitcoin Wiki en español o inglés. Para más información, asegúrate también de consultar nuestra sección de “Enlaces Útiles”.

En el siguiente capítulo explicaremos paso por paso cómo empezar a usar Bitcoin: 

¿Cómo usar Bitcoin?

Imagen

El proceso de enviar dinero, recibirlo o efectuar pagos con Bitcoin es, por ejemplo, tan fácil como enviar un correo electrónico. De ahí parte su éxito, pues puede ser utilizado por todo el mundo con suma facilidad.

Para empezar a usar Bitcoin lo primero que debemos hacer es generar una dirección mediante una aplicación Bitcoin. Estas aplicaciones las veremos más adelante, pero primero centrémonos en ver cómo funcionan las direcciones.

Puedes generar tantas direcciones como quieras y son, todas ellas, absolutamente gratuitas. Adicionalmente, no hace falta estar conectado a internet para generar una dirección, pues recuerda que no hay ninguna institución o empresa en la que sea necesario registrarse. Estas direcciones se generan mediante unos parámetros matemáticos que logran hacer que todas las direcciones sean únicas y no haya nunca dos iguales.

Cada dirección consta de dos partes que están matemáticamente correlacionadas:

  • Una dirección pública

La dirección pública es aquella con la que tú te identificas de cara al mundo. Cualquiera que sepa tu dirección pública podrá enviarte bitcoins en cualquier momento.

  • Una clave privada

La clave privada es aquella que permite autentificarte, acceder a los fondos que tengas en esa dirección o realizar envíos. Por este motivo es muy importante que nunca divulgues tu clave privada pues daría a cualquiera que la supiera acceso a tus fondos. La mayoría de las aplicaciones Bitcoin se aseguran de mantener tu clave privada protegida bajo contraseña (cifrada). 

¿Dónde se guardan los bitcoins?

A pesar de que es innecesario saber esto para usar Bitcoin, considero que es muy importante explicarlo para que cualquiera pueda hacerse una idea más precisa de su funcionamiento y sentirse así más familiarizado con este sistema. ¡Después de todo se trata de nuestro dinero!

Los bitcoins que nosotros tengamos en nuestra dirección no serán un archivo en nuestro ordenador, ningún metal, papel o cadena de texto, sino que en realidad se trata de un valor que nuestra dirección puede tener. De la misma manera que la cuenta de tu banco no representa dinero que está literalmente ahí, sino que es un valor que tu banco le da a tu cuenta.

Ejemplo: Mario tiene 50€ en su cuenta de banco y por lo tanto el valor de la cuenta de Mario es de 50€.
Cuando Mario se gasta 20€, el banco hace un registro de la transacción y apunta el nuevo valor de la cuenta de Mario que ahora es de 30€.

Las direcciones de Bitcoin funcionan de la misma manera. A cada dirección le corresponde un valor que puede subir o bajar según las transacciones que realicemos. Aquí es cuando entra en funcionamiento la red “peer to peer” que mencionamos en el capítulo anterior. Los nodos conectados se encargan de registrar el nuevo valor de la dirección y difunden la información de dicha transacción por toda la red, quedando respaldada de forma inalterable gracias a un complejo sistema de seguridad criptográfico.

Este sistema resulta infranqueable y hace imposible cualquier tipo de trampa. Sin embargo y por la misma razón, todas las transacciones serán absolutamente públicas y transparentes, algo que en el sistema tradicional no ocurre. ¿Es eso malo? No, pues nadie conoce la identidad de la persona que hay detrás de la dirección usada (a menos que esta lo haga saber) y se preserva la privacidad de los usuarios. Para el resto de personas tu transacción será sólo un número, sin que sepan quién ha enviado o quién ha recibido el dinero. De esta manera se obtiene un sistema que no sólo es seguro a nivel informático sino también da confianza gracias a su transparencia inherente.

Respondiendo a la pregunta inicial: el valor de tu dirección Bitcoin queda respaldado en toda la red de miles y miles de ordenadores. Lo único que necesitas, por lo tanto, es tu clave privada. Con estas “credenciales” tú puedes acceder a tus bitcoins desde cualquier ordenador conectado a internet. Tanto en la teoría como en la práctica este sistema es viable y muy seguro, pues sólo el conocedor de la clave privada puede emitir una transacción válida.

Haz click en el botón para acceder al siguiente capítulo y ver un ejemplo real de las direcciones Bitcoin:

¡Tengo más preguntas!

Imagen

… Y aquí encontrarás respuestas.

A continuación recopilamos algunas de las preguntas y respuestas más frecuentes que, además, sirven para extender la guía y satisfacer a aquellas mentes curiosas que aún quieran aprender más sobre el Bitcoin.

  • ¿Realmente funciona?

¡Sí! La mejor manera de verlo es probarlo. Recuerda que usar Bitcoin no cuesta nada y hay algunas páginas que regalan céntimos y te permiten hacer pruebas. Creo que no me equivoco si digo que la mayoría de las personas que ahora usan Bitcoin eran muy escépticas cuando oyeron sobre el concepto por primera vez. Una experiencia vale más que mil palabras.

  • ¿Cuándo se creó Bitcoin?

El sistema Bitcoin fue ideado por una persona conocida como Satoshi Nakamoto el 3 de enero de 2009 como una alternativa segura, descentralizada y libre a las tradicionales divisas fiduciarias. Nadie conoce la identidad real de Satoshi, pues es un seudónimo, pero la información que él publicó ha sido estudiada exhaustivamente y el resultado de su puesta en práctica es Bitcoin.

Es importante recordar que el funcionamiento de Bitcoin es 100% libre, abierto y justo. Nadie, ni el propio creador, puede hacer trampas. De hecho, Satoshi sólo fue la persona quién ideó el concepto y no tiene ni más ni menos control que cualquiera de nosotros, pues nadie puede controlar Bitcoin de manera forzada o artificial.

  • ¿Podrías describir Bitcoin en cuatro palabras?

Matemáticamente precioso y revolucionario. 

  • He escuchado que puedo minar bitcoins. ¿Qué es la minería?

El nombre “minar” es simplemente un guiño a las épocas en las que minar oro era popular. En realidad, un minero es aquella persona que ejecuta un programa en su ordenador y que ayuda a verificar las transacciones Bitcoin al incluirlas en un registro inalterable. Este proceso requiere una potencia de cómputo bastante elevada, pero a cambio de este gasto de recursos y electricidad, el minero es recompensado con algunos bitcoins nuevos que se inyectan en la economía y las tasas por las transacciones que verifiquen.

De esta manera se logra introducir nuevos bitcoins al mercado de forma predecible hasta que algún día se llegue al límite máximo de 21 millones. Además, la dificultad de minar bitcoins se auto-regula para que sólo sea posible “encontrar” bitcoins nuevos cada 10 minutos. Si no disponemos de un equipo informático muy potente, minar bitcoins es prácticamente inútil y nada rentable.

Si, por el contrario, tú tienes un equipo potente o tienes suficiente dinero para invertir en un equipo potente, entonces puede que te interese informarte más acerca de la minería Bitcoin.

  • ¿Qué son las confirmaciones de transacción?

Cuando nosotros realizamos una transacción Bitcoin, en realidad lo que estamos haciendo es firmar digitalmente una declaración. Algo así como: “Yo, propietario de estos 10 Bitcoin, los transfiero a esta dirección”. Este mensaje se publica en la red y se multiplica a todos los nodos que haya conectados en el sistema. Una vez hecho esto, los mineros se encargarán de incluir esta declaración tuya dentro del registro inalterable (el blockchain) para que, así, no puedas usar esa declaración otra vez y no te sea posible gastar el mismo dinero dos veces.

Estas verificaciones se publican aproximadamente cada 10 minutos, que es el ritmo en el cuál lo mineros son recompensados por realizar esta tarea. Una vez la transacción sea confirmada, aparecerá en tu programa Bitcoin como tal. Las transacciones confirmadas serán además re-confirmadas por otros mineros, garantizando así una mayor seguridad.

Si realizas transacciones con grandes cantidades de dinero, es recomendable esperar a recibir al menos una confirmación.

  • ¿Es Bitcoin una moneda estable?

El valor de Bitcoin es capaz de fluctuar como cualquier otra moneda. De esta manera se auto-regula sin el control artificial de ningún Estado o institución y permite representar el estado real de la economía Bitcoin. En la actualidad, la moneda muestra una clara tendencia al alza, es decir, va ganando lentamente de valor con el tiempo. También su estabilidad ha ido aumentando a lo largo de los años.

Estas dos características resultan favorables para personas de todo el mundo: Tanto aquellas que ya disponen de una moneda fuerte y quieren empezar a usar Bitcoin, como también las personas que vivan en países con una moneda más débil y propicia a la inflación. De hecho, en tiempos de inestabilidad económica, quizá sea buena idea guardar una parte de nuestro dinero en bitcoins, pues elimina completamente el riesgo de corralito y nuestros ahorros estarán a salvo de la rampante inflación y subida de precios.

  • ¿Son las transacciones de Bitcoin totalmente anónimas?

No, pero sí es posible conseguir la anonimidad total. El sistema Bitcoin, por defecto, es un sistema seudónimo. Esto significa que, a menos que lo digas públicamente, nadie sabe a quién pertenecen las direcciones que envían o reciben transacciones.

Para conseguir verdadera anonimidad, deberemos usar una dirección diferente para cada transacción y blindar nuestra conexión mediante un programa de anonimización como, por ejemplo, Tor.

  • ¿Tiene algún banco o Estado control sobre mis bitcoins?

Nunca. Si has leído nuestra guía, sabrás que tan solo la persona que conozca la dirección privada puede tener control sobre los fondos que hay en dicha dirección. Esto se garantiza mediante una función matemática irreversible conocida como “Hash”. Quién conozca la dirección privada podrá generar la dirección pública. Pero al contrario, quién conozca la dirección pública no podrá acceder de ningún modo a la dirección privada.

  • Esto no les va a gustar a los bancos. Seguro que van a prohibirlo. 

Para detener Bitcoin, sería necesario cerrar Internet. Si no pueden detener a alguien que descarga decenas de Gigabytes de material audiovisual, tampoco les será posible detener a nadie comunique una simple transacción de varios miserables Kilobytes.

Existe otra posible manera de atacar el sistema Bitcoin, pero que resulta extremadamente difícil de realizar. Para hacer esto, un supuesto atacante debería acumular más de del total de la actual fuerza computacional de los mineros y conseguir realizar así el 51% de las verificaciones de transacciones. Puesto que este atacante dispondría de más de la mitad de la fuerza, sería capaz de bloquear transacciones legítimas y paralizar el sistema. Nuestro dinero nunca desaparecería, pero mientras durara este ataque no seríamos capaces de hacer transacciones.

¿Cuál es el coste de tal hazaña? A día de hoy, realizar algo así tendría un coste de centenares de millones de dólares al día. Además, la dificultad de que realizar dicho ataque aumenta vertiginosamente con el tiempo, pues cuanto más popular sea Bitcoin más difícil sería superar la suma de toda la potencia de computación de todos los mineros del mundo.

Lo más probable que ocurra es una campaña de desinformación mediática. Y contra algo así existe Internet y páginas como esta.

  • ¿Es Bitcoin una estafa piramidal?

En absoluto. Cuando el Bitcoin aún tenía un valor muy reducido y era tan nuevo que muy poca gente lo usaba, su demanda era poca, su economía reducida y por lo tanto también su valor. Al hacerse cada vez más popular, aumentó su valor y aquellos que ya tenían bitcoins veían cómo sus ahorros se multiplicaban. Esto es simplemente resultado del crecimiento de la economía de Bitcoin, del aumento de su demanda y su valor. Muchos ven en esto la recompensa a aquellos que asumieron un riesgo muy grande al invertir, en su tiempo, en algo tan nuevo.

  • Soy una persona que no sabe mucho de ordenadores. ¿Puedo usar Bitcoin?

¡Sí! En esta guía nos gusta explicar y dar a conocer algunos detalles sobre el funcionamiento de Bitcoin que realmente no necesitas saber para poder usarlo. Sin embargo, creemos que el conocimiento es poder y que es bueno ofrecer explicaciones sencillas pero que van más allá del simple saber superficial.

Aunque no tengas ni idea de criptografía, matemáticas, software libre o sistemas peer to peer, puedes usar Bitcoin sin ningún tipo de problema. Basta con que abras tu aplicación Bitcoin preferida y mandes y recibas bitcoins con total comodidad.

  • Soy una persona que no sabe mucho de ordenadores, pero me encantan los virus y los troyanos, la contraseña de mi correo electrónico es 12345, se la doy a todos mis amigos y no me he leído la guía porque leer es aburrido y odio informarme. ¿Puedo usar Bitcoin?

Sí, pero no te lo recomendamos. Tampoco te recomendamos usar ningún tipo de banca online, servicios como paypal o realizar ningún tipo de compra por Internet.

  • ¿Puedo usar Bitcoin para mandar dinero a mis familiares que están en la otra punta del mundo?

Sí. Costo de la transferencia: Medio centavo de dólar sin importar la cantidad enviada.

Aunque posiblemente sea necesario pagar alguna tasa en el mercado de intercambio si se desean cambiar los bitcoins a moneda local. La página web Bitstamp.net, por ejemplo, cobra un 0.5% por cambiar bitcoins a Dólares y viceversa. Y luego cobra 0.90€ por mandar el dinero a cualquier cuenta de la Unión Europea.

  • Tengo la dirección privada, pero no la dirección pública. ¿Puedo acceder a mis bitcoins?

¡Sí! Recuerda que siempre que tengas la dirección privada podrás acceder a tus bitcoins. La dirección pública se genera a partir de la dirección privada, de manera que es realmente lo único que necesitas tener. Basta con importar tu dirección privada en cualquier aplicación Bitcoin para que esta te diga cuál es la dirección pública.

  • Estoy usando una aplicación Bitcoin y conozco mis direcciones públicas, pero no sé dónde se guardan las direcciones privadas.

Todo el conjunto de direcciones públicas y privadas se denomina “Cartera”. Las carteras las suelen guardar los programas Bitcoin en alguna de sus carpetas y puede variar de programa en programa. Sin embargo, cualquier programa bueno debería ofrecerte siempre la posibilidad de exportar tu cartera en forma de un archivo llamado “wallet.dat” u algo similar.

Si cifraste tu cartera, tal y como recomendamos en el capítulo de Seguridad, entonces este archivo también estará cifrado y tan sólo podrá importarlo o descifrarlo la persona que conozca la frase de paso (contraseña). Dentro de este archivo se encuentran almacenadas todas tus direcciones pública y direcciones privadas. Según cuál sea el formato, y siempre y cuando no esté cifrado, podrás incluso abrirlo con un editor de texto (bloc de notas o similar) y echarle un vistazo o apuntar en un papel tus direcciones privadas.

Si lo único que quieres es una cartera de papel y tener apuntada tu dirección privada de manera física, entonces quizá te sirva la páginabitaddress.org. Esta página genera direcciones mediante el uso de javascript en tu navegador. El propietario de la página nunca llega a ver ninguna de las direcciones que ahí se genera. También es posible guardar la página y usarla en un ordenador offline.

  • Tengo un ordenador con GNU/Linux, ¿puedo generar una dirección por la terminal sin usar ninguna aplicación Bitcoin?

¡Sí!, puedes generar una dirección privada muy segura usando el dispositivo de aleatoriedad verdadera llamado /dev/random. La entropía que ofrece ese dispositivo es superior a la de otros dispositivos o procesos pseudo-aleatorios. Para generar una dirección privada deberás ejecutar el siguiente comando: “od -An -N32 -xw /dev/random”. Esto generará una clave privada de 64 dígitos en hexadecimal. Este formato es soportado por la mayoría de aplicaciones Bitcoin y deberás importarla sin espacios.

  • Curiosidad: ¿Cuál es el número máximo de direcciones que puede existir?

La dirección pública es la más corta de las dos direcciones y tiene una longitud de 160 bits o, lo que es lo mismo, un número decimal de 49 dígitos. En comparación, el número de átomos que hay en la tierra es de aproximadamente 1×10^50 (un número de 51 dígitos) que podemos representar como un número de 166 bits en binario.

Si hacemos la división de 2^160 entre 2^166, descubriremos que hay una dirección Bitcoin por cada 64 átomos en la tierra. Si algún día ese número se nos queda corto, sería posible aumentar su longitud. 

Fuente: queesbitcoin.info
Etiquetas

Sobre el autor

Jontrader

Jontrader

Toda la mejor información y herramientas para tu Trading. Compartimos Indicadores, Sistemas, Robots, scripts y mucho más! Para que puedas evaluar, testear y comprobar si son útiles para mejorar tu Trading.
Blog de habla Hispana con más de 24.000 suscriptores, ¡Únete ya!

Añade un comentario

Click aquí para comentar

Trading TV (Youtube)

CANAL TELEGRAM

Únete a más de 46.000 personas que ya reciben contenidos exclusivos